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¡Vamos a aclararlo!

¿Qué es un acuario de biotopo?

Autor: Oleg Labutov

En los últimos años los acuarios de biotopo han ido creciendo en popularidad.  Los amantes de los peces, plantas e invertebrados exóticos están creando pequeños ecosistemas en sus hogares, replicando con habilidad sus hábitats naturales y recreando las condiciones idóneas para su mantenimiento. Sin embargo, existen todavía ideas erróneas entre los interesados en torno al concepto de acuario de biotopo.

Para entender más detalladamente que es realmente un acuario de biotopo, te animamos que te sumerjas por unos instantes en los biotopos subacuáticos a través de estas fotografías. Pocas personas podrían imaginar la belleza que realmente esconden. Las cámaras sumergibles nos permiten echar un vistazo a los paisajes bajo el agua de igual forma que los que están sobre ella.

Desgraciadamente, cada año miles de biotopos en nuestro planeta son destruidos y con ello corremos el riesgo de no poder disfrutar de gran cantidad de organismos acuáticos, no sólo en libertad, sino también en nuestros acuarios. Nuestra tarea es recopilar tanta información como sea posible, poniendo nuestro granito de arena para preservar los biotopos amenazados. Desde 2011 organizamos el Biotope Aquarium Desing Contest, concurso de diseño de acuarios de biotopo destinado a llamar la atención e informar a los nuevos acuaristas acerca de cómo crear las condiciones para mantener nuestros peces de forma correcta. Vosotros mismos podéis ayudarnos, ya sea aportando información acerca de un biotopo en concreto o participando en nuestro concurso.

BIOTOPO, RANGO DE DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA Y ECOSISTEMA

Vamos a echar un vistazo a la terminología científica más empleada. No te preocupes si no entiendes su significado al principio, de seguro lo comprenderás más adelante.

Rango de distribución geográfica: es el territorio que ocupa una especie. Un rango de distribución puede incluir varios tipos de biotopos.

Biotopo: espacio ambientalmente uniforme compuesto por un conjunto de factores bióticos y abióticos para una biocenosis (comunidad de seres vivos) específica, característico de una región determinada. Biotopo y biocenosis conforman el ecosistema, caracterizado por el flujo de materia y la circulación de sustancias.

Apliquemos estos términos a un ejemplo para una mejor comprensión. El rango de distribución geográfica del óscar (Astronotus ocellatus) abarca las cuencas de diversos ríos de Sudamérica: Amazonas, Orinoco, Oyapok, etc. En ellos, los óscars habitan diferentes biotopos, cada uno de los cuales posee características únicas, sin embargo todos ellos cuentan con elementos en común. Por ejemplo, lugares con abundancia de troncos sumergidos o gran cantidad de vegetación marginal en ríos y arroyos de poca corriente.

Descripción de las ilustraciones: En una misma masa de agua puede haber diversos biotopos con condiciones ambientales y comunidades de organismos diferentes. Por ejemplo: 1. Biotopo localizado en un arroyo de corriente elevada, con aguas claras y oxigenadas. 2. Biotopo confinado en el área marginal de un lago, con lecho cubierto por raíces y hojas de árboles que dan al agua un pH ácido. 3 Biotopo emplazado en una zona poco profunda del rio, con fondo arcilloso y abundancia de vegetación acuática. 4. Biotopo localizado en una zona arenosa salpicada con rocas, caracterizado por la dureza de sus aguas.

Cada especie y sus distintas poblaciones poseen preferencias en las condiciones del hábitat: tipo de sustrato, intensidad lumínica, velocidad de la corriente, temperatura y composición química del agua y presencia de especies competidoras y depredadoras. Todas estas características forman parte del biotopo. Sin embargo, el biotopo debe entenderse desde la perspectiva cambiante y dinámica de la naturaleza. Un biotopo carece de límites definidos con claridad. Puede cambiar en función de las condiciones climáticas o debido a la intervención del hombre. Algunas especies migran dentro de su rango de distribución, habitando diferentes biotopos e interactuando con gran variedad de organismos. Del mismo modo, individuos de una misma especie pero de distinta edad pueden tener preferencias diferentes.

Es por ello que cuando nos referimos a un biotopo natural no debemos imaginarlo solamente como un punto en el mapa, sino que también debemos tener en cuenta las condiciones ambientales de los organismos que viven en ese lugar.

RECREANDO UN BIOTOPO NATURAL EN EL ACUARIO

¿Cómo debería de lucir un acuario? Viable y cómodo para sus habitantes, interesante y vistoso desde la perspectiva humana. Esta regla rige de igual modo para los diversos acuarios decorativos domésticos. Pero, ¿cuáles son las características que definen los acuarios de biotopo?

Los biotopos naturales repartidos por los diversos rincones de nuestro planeta son el hogar de gran variedad de especies de peces ornamentales. Cada biotopo posee características únicas y está poblado por organismos específicos de esa área en concreto. Durante miles de años, los peces y plantas de esos lugares han ido adaptándose a sus particulares condiciones ambientales.

Del mismo modo que los ecosistemas naturales, un acuario está formado por el entorno y los organismos vivos. Nuestra tarea es recopilar tanta información como sea posible sobre el biotopo deseado y recrear las condiciones necesarias para mantener de forma exitosa en el acuario los peces y plantas que lo pueblan en la naturaleza.

El acuario de biotopo es el ecosistema recreado por el hombre en un acuario doméstico o de exhibición, basándose en los conocimientos procedentes de la investigación de un biotopo natural.  Los elementos inertes del entorno y los organismos vivos deben de ser seleccionados correctamente y organizados desde el punto de vista del diseño, la viabilidad y la fidelidad con la que representan un biotopo.

A primera vista muchos acuarios parecen cumplir los criterios para ser considerados acuarios de biotopo, pero solo lo hacen en parte. Veamos algunos ejemplos:

  1. En un acuario geográfico* los habitantes son seleccionados por pertenecer a una zona en concreto, sin vinculación a un biotopo ni características ambientales particulares. Ejemplo de ello sería un acuario para peces de gran tamaño del Río Amazonas o un acuario para cíclidos del Lago Tanganika.
  2. En un acuario ecológico* los organismos son seleccionados en base a la similitud de sus condiciones ambientales, sin estar vinculados a un área o biotopo concretos. Por ejemplo, un acuario para peces con predilección por aguas frías y corriente elevada, o un acuario con agua de dureza elevada y multitud de escondrijos entre las rocas.
  3. En un acuario específico* se recrean las condiciones particulares para mantener una sola especie de pez, sin vinculación a una determinada zona o biotopo. Un ejemplo de esto sería un acuario para Apistogramma agassizii, con aguas negras y gran cantidad de ramas y hojarasca.

*Estos términos carece de aceptación general y pueden ser objeto de modificaciones en el futuro.

CRITERIOS DE EVALUACIÓN PARA ACUARIOS DE BIOTOPO

Un acuario es un ecosistema artificial, formando por el biotopo (ambiente) y su biocenosis (organismos vivos). Su selección, combinación y correspondencia con el biotopo natural al que trata de replicar deben ser evaluadas empleando los siguientes criterios:

  1. 3af70778176d6c255f948e64c041d8ebCorrespondencia paisajística y ambiental. Los elementos decorativos y el sustrato seleccionados deben tener el aspecto de aquellos que se pueden encontrar en el biotopo recreado.
  2. Correspondencia de los habitantes. Las especies de peces, plantas e invertebrados deben ser las mismas que las del biotopo elegido. Pueden provenir de capturas silvestres o de criaderos, pero sólo se aceptan las variedades naturales. No se permiten aquellas variedades con coloración diferente a la propia de la especie, así como las formas con aletas largas o deformes producidas mediante selección artificial. El uso de especies cosmopolitas o invasivas está autorizado, si bien la razón de su presencia debe ser argumentada en la descripción.
  3. Calidad ambiental. Las características de la decoración y sustrato, así como su disposición, deben suplir las necesidades vitales de los habitantes. Por ejemplo, gran cantidad de hojas en el lecho en aquellas especies que lo requieran, refugios para cíclidos, etc.
  4. Calidad de los habitantes. Los peces, plantas e invertebrados deben de gozar de excelente salud. Su número y el correcto equilibrio entre especies deben de ser óptimos para su convivencia en el acuario. La presencia de especies con fines alimenticios está permitida, no obstante su inclusión debe ser mencionada en la descripción y guardar correspondencia con lo que ocurre en el biotopo.
  5. Disposición de los elementos ambientales. La decoración y sustrato deben estar dispuestos de tal forma que recreen el biotopo. La vista debe ser armoniosa desde el punto de vista natural y estético.
  6. Distribución de los organismos. Los peces deben comportarse con naturalidad y ocupar los nichos ecológicos proporcionados. Las plantas deben estar dispuestas y desarrollarse tal y como lo hacen en la naturaleza.

Si deseas presentar tu trabajo al Biotope Aquarium Design Contest, debes nombrar y describir el biotopo correctamente. La calidad de las fotos proporcionadas también es un punto importante. Se recomienda ocultar el equipamiento y limpiar los vidrios del acuario. Intenta que todas las especies detalladas en la descripción sean visibles en la foto principal. Estas recomendaciones te ayudarán a alcanzar un buen resultado.

Los conceptos explicados en el artículo serán analizados anualmente y corregidos en caso de ser necesario. Estamos abiertos a la colaboración y a incorporar a nuestro equipo a todas aquellas personas interesadas en ayudar al desarrollo de los acuarios de biotopo. Si tienes alguna idea, no dudes en escribir a nuestro correo electrónico: contact@biotope-aquarium.info

Oleg Labutov

Autor del artículo y las fotografías subacuáticas


Sergei Anikin

Autor de las imágenes y la traducción al inglés


Adrián Pedreira

Autor de la traducción al español